vendredi 28 mars 2014

La baie du Petit Caporal

Située au nord de l'île de la Possession, à six heures de marche de la base Alfred Faure et à trois heures de la cabane de la baie Américaine, la baie du Petit Caporal se cache au creux des monts Jules Verne.
Itinéraire en bleu

Pour accéder à cette baie abritée, il faut tout d'abord franchir la crête de l'Alouette, qui domine la baie Américaine côté nord...
La baie Américaine, vue de la crête de l'Alouette - Photo Serge FUSTER
... et rejoindre la vallée de la Hébé. De cette endroit, le randonneur a une bonne idée de ce qui l'attend pour rejoindre enfin Petit Caporal (itinéraire en pointillé rouge).
La vallée de la Hébé - En rouge, le passage vers Petit Cap - Photo Serge FUSTER
Vue vers le fond de la baie de la Hébé - Photo Serge FUSTER
Après avoir traversé la baie sans déranger ses tranquilles habitants...

Baie de la Hébé - Photo Serge FUSTER
...il faut se décider à gravir la paroi abrupte, où nichent des Albatros Fuligineux, et qui mène à la dernière crête avant Petit Caporal

Albatros fuligineux - Photo Serge FUSTER
L'ascension a le mérite de faire découvrir au randonneur un panorama époustouflant.
Il peut apercevoir au loin la mystérieuse 'île de l'Est, la baie Américaine et la baie de la Hébé 500m plus bas.

La Hébé au premier plan, la baie Américaine et au fond l'île de l'est - Photo Serge FUSTER
La baie de Petit Caporal, verdoyante sous le soleil de l'été austral, est fortement encaissée.
Hormis les otaries qui se prélassent sur la plage en contrebas, il y a très peu d'animaux, et notamment peu d'oiseaux. Il y règne un calme inhabituel, peut-être dû à l'absence de vent.

Baie du Petit Caporal - Photo Serge FUSTER
Si la crête est recouverte de roches plates et instables... 

Photo Serge FUSTER
...le fond de la baie est recouvert de végétation. Au milieu de toute cette verdure, les tâches plus vives correspondent à des espèces de plantes invasives.
Baie du Petit Caporal - Patch de plantes invasives - Photo Serge FUSTER
Ces plantes ont fait l'objet d'une première campagne d'arrachage début 2013. L'opération doit être renouvelée.

Mathilde, agent de la Réserve Naturelle sur un patch de Poa pratensis - Photo Serge FUSTER
Dominant la baie, le rocher dit du "Microscope", est aussi à l'origine du nom de la baie Petit Caporal. 

Rocher du Microscope - Photo Serge FUSTER
Depuis la mer, il ressemblerait de façon frappante au buste de Napoléon.

1 commentaire:

Anonyme a dit…

Serge, tu as eu de la chance de visiter cette baie, un des endroits les plus inaccessibles de cette belle île... J'ai du me "contenter" de la remontée de la Hébé jusqu'au col 300. Après six mois de retour en métropole, je garde beaucoup de nostalgie pour Crozet et sa petite population. Salutations agenaises ! François Z.